Northrop Chukar III (BQM-74C)

Etats-Unis  Engin cible
Décollage CEL

   - Généralités

En 1939, Reginald Denny créa la société Radioplane Company dont le but était de fabriquer des cibles pour l'armée américaine. Elle fut reprise au début des années 60 par Northrop et devint ainsi sa division Ventura.
La lignée Chukar a débuté en 1964 avec le modèle NV105, alias MQM-74A, une cible pour la formation des artilleurs anti-aériens de l'US Navy. Les besoins d'un engin plus rapide se faisant sentir, Northrop développa le MQM-74B puis le MQM-74C Chukar II au milieu des années 70 et enfin celui qui nous intéresse maintenant, le BQM-74C Chukar III.

   - Le Chukar III

Le Chukar III est une cible fabriquée pour l'US Navy sous la désignation BQM-74C dont l'étude a débuté en novembre 1977 et la fabrication des 16 exemplaires de pré-série a commencé en septembre 1978. L'US Navy a achevé les essais opérationnels et techniques en 1980.
Comme son prédécesseur, il peut être lancé à partir de bateaux ou depuis le sol mais en plus il peut être monté sur avions tels que Grumnann A-6E Intruder, MDD TA-4J Skyhawk, Lockheed DP-2 Neptune ou DC-130A Hercules. L'autre différence est la possibilité de pré-programmer des profils de vol.
Il peut donc être utilisé, par exemple, pour simuler des missiles de croisière tirés de multiples direction et volant à une hauteur de quelques mètres, pour l'entraînement air-air des pilotes ainsi que pour les artilleurs sol-air ou mer-air.
Le décollage s'effectue à l'aide de deux fusées JATO Mk 91 Mod 0, la récupération est possible grâce à son parachute qui peut se déployer automatiquement après une reprise d'altitude et en cas de perte du signal radio ou du canal de contrôle du parachute ou de la génération électrique.
Initialement la propulsion était assurée par un turboréacteur Williams Internationnal YJ-400-WR-402 (alias WR24-7A) de 0.80 kN (180 lb) remplacé à partir de 1986 par un YJ-400-WR-402 de 1.07 KN (240 lb) qui a nettement amélioré les performances.
Le fuselage et la voilure sont réalisés en alliage d'aluminium. Le fuselage semi-monocoque abrite tous les équipements, le réacteur, le réservoir de carburant. L'entrée d'air est située sous le fuselage. L'empenage en Y inversé comprend la dérive et deux quilles inclinées à 30°.
Le Chukar III est utilisé par 11 pays et produit à plus de 8.000 exemplaires. En 2007 il figurait toujours au catalogue.

Décollage

   - En France

La première utilisation du Chukar III hors des Etats-Unis a eu lieu en France, au Centre d'Essais des Landes, dans le cadre de la qualification du système d'arme mer-air Thomson-CSF Crotale dans sa version antimissile optimisée pour l'interception de missiles supersoniques (Mach 2 +) volant à très basse altitude ( 4 m) au-dessus de la mer ou attaquant en piqué (sous un angle supérieur à 60°).
Les essais se sont déroulés en juillet 1984, les tirs ont été effectués à des distances de 3 à 4 km par mauvais temps contre les Chukar III volant à environ 10 m au-dessus de la mer ; les cibles étaient équipées d'amplificateurs d'écho radar et de signature infrarouge. Le dernier tir a été réalisé contre une cible manoeuvrante sous 3 à 4 G pour simuler un missile antinavire supersonique capable de manoeuvres évasives en finale.

Caractéristiques
Envergure 1,76 m
Longueur hors tout 3,94 m
Hauteur hors tout 0,72 m
Diamètre du corps 0,36 m
Poids à vide 133 Kg
Poids max. au décollage 199 Kg
Moteur 1 turboréacteur Williams Internationnal
J-400-WR-402 J-400-WR-404
Poussée 82 kgp 109 kgp
Vitesse max. à 6.100 m 927 km/h 982 km/h
Plafond pratique 9.150 m 12.200 m
Rayon d'action 833 km 833 km
Facteur de charge +2,3 G +4 G
Ces caractéristiques ont évolué avec les versions les plus récentes.
L'exemplaire du CAEA
Il s'agit du n° 07274 sorti d'usine le 31 août 1985. Il a rejoint la collection en décembre 2007.

Visible dans le hangar

   - Sources documentaires

Jane's All the aircraft 1986-87.
Air&Cosmos n° 1014 - 15 septembre 1984.
Site web Northrop Grumman.